Brindarles a las mujeres de los EE.UU. información precisa sobre su fertilidad puede servir como vínculo fundamental que las ayude a tomar decisiones oportunas y saludables sobre la planificación familiar.

Aunque la mayor parte del trabajo del IRH se enfoca en mejorar los resultados de salud reproductiva en países en desarrollo, hemos tenido una presencia de hace muchos años en los EE.UU. también.  Participamos en una amplia variedad de organizaciones, tanto de programas del sector público como del privado, en todo el país para incluir métodos basados en el conocimiento de la fertilidad (FAM) entre las opciones de métodos que ofrecen a sus clientes.

Aunque los FAM tienen un rol relativamente pequeño en los programas de planificación familiar de los EE.UU., la reciente Encuesta Nacional de Crecimiento Familiar conducida por los Centros para el Control de las Enfermedades revela que al menos el 18% de las mujeres de los EE.UU. han usado un FAM como método principal de planificación familiar. Sin embargo, también es verdad que la mayoría de las mujeres tienen poca información, y en su mayor parte incorrecta, sobre el momento de sus ciclos menstruales en los que son más propensas a quedar embarazadas si mantienen relaciones sexuales sin protección. Por lo tanto, brindarles a las mujeres información precisa sobre su fertilidad puede servir como vínculo crítico que las ayude a tomar decisiones saludables y oportunas respecto de la planificación familiar.

Explorar tres proyectos de los EE.UU. conducidos por el IRH.

Selección sistemática

Exámenes sistemáticos: Planificación familiar y cuidado de la diabetes integrados

Las clínicas de salud, por lo general, no aprovechan las oportunidades de ofrecer servicios que los pacientes desean o necesitan pero no solicitan durante sus visitas. Los exámenes sistemáticos, una de las mejores prácticas probadas con éxito en países en desarrollo, aborda esta problemática. Mejora la salud de los pacientes porque detecta necesidades no satisfechas y, a la vez, mejora la eficiencia clínica al abordar múltiples necesidades en una sola visita.

Por primera vez, esta innovación se está probando en los EE.UU. El IRH está colaborando con los Golden Valley Health Centers (GVHC) del centro de California para determinar si los exámenes sistemáticos son viables y eficaces en poblaciones marginalizadas de los EE.UU. Este estudio brinda una oportunidad única para la difusión desde el sur hacia el norte, con la posibilidad de lograr mejoras de salud significativas entre las poblaciones marginalizadas. Este proyecto de tres años está financiado por la Oficina de Asuntos de la Población del Departamento de Salud y Servicios Humanos y concluirá en 2013.

En cuatro centros clínicos de los GVHC, el asesoramiento en materia de planificación familiar se integra con el cuidado de la diabetes y otros servicios. Se espera que los exámenes sistemáticos:

  • aumenten el uso de servicios de planificación familiar;
  • aumenten el uso de exámenes y tratamientos de las infecciones de transmisión sexual,
  • aumenten los exámenes y el asesoramiento en materia de diabetes;
  • mejoren la eficiencia clínica mediante el aumento de la cantidad de servicios que se brindan en una sola visita;
  • mejoren la salud de los pacientes;
  • constituya un modelo que pueda reproducirse y ampliarse para reducir disparidades de salud en todo el país.

¿Por qué se asocia la planificación familiar con la diabetes?

Los GVHC brindan servicios principalmente a latinos de bajos ingresos, una población con disparidades en cuanto a diabetes, obesidad y embarazos no deseados. Las mujeres obesas y diabéticas tienen peores resultados en los embarazos y requieren cuidados prenatales más intensivos que las mujeres que no padecen diabetes. La mejor manera de aumentar las posibilidades de tener un embarazo y un bebé saludable entre las mujeres diabéticas es a través de embarazos planificados y asesoramiento antes de la concepción. Esto incluye usar métodos de planificación familiar para posponer un embarazo hasta que los niveles de glucosa estén controlados.

Introducción del SDM en los servicios del Título X

Las clínicas del Título X brindan servicios de salud a aproximadamente 5 millones de clientes, la mayoría de los cuales tienen ingresos que equivalen al 200 por ciento o menos del nivel federal de pobreza.  A pesar de su eficacia y seguridad, la disponibilidad y el uso de los métodos de conciencia sobre la fertilidad (FAM) son escasos en estas clínicas; solo alrededor de un 1 por ciento de las mujeres que reciben servicios de atención de la salud del Título X los usan actualmente.

Integrar el Método de Días Fijos® (MDF), un eficaz FAM que es viable para que los programas lo ofrezcan, en los servicios de planificación familiar puede ayudar a ampliar las opciones y satisfacer las necesidades de más clientes.

Desde 2008 hasta 2012, el IRH condujo un estudio de tres años financiado por los EE.UU. La Oficina de Asuntos de la Población del Departamento de Salud y Servicios Humanos integrará el MDF en los programas de planificación familiar del Título X en ciertas clínicas y probará si ofrecer el MDF conduce a un mayor uso de los FAM.

Entre los socios del estudio, estuvieron Cardea Services (anteriormente, Center for Health Training), JSI Research & Training Institute y socios de prestación de servicios del norte de California y Massachusetts. Los objetivos específicos del estudio fueron los siguientes:

  • identificar factores que reducen y facilitan la disponibilidad y el uso de los FAM;
  • desarrollar y probar un proceso para introducir el MDF en las clínicas de planificación familiar dentro de un marco de más opciones; y
  • evaluar la aceptación, el uso correcto y la satisfacción entre los usuarios del MDF.

El estudio utilizó el Enfoque estratégico para la introducción de anticonceptivos de la OMS. Este enfoque, concebido para programas internacionales y aplicado actualmente en los EE.UU., promueve el desarrollo de una estrategia de integración a través de un proceso participativo que se centre en las necesidades de los clientes y los servicios de calidad.

Mejorar los servicios para las mujeres y sus socios

Mejorar los servicios para las mujeres y sus socios:
Un enfoque centrado en las parejas

La investigación realizada hasta el momento sugiere que cuando las parejas se comunican y los hombres participan en la planificación familiar, la satisfacción con el método aumenta, así como el uso correcto y la continuación. El MDF es un método de planificación familiar que requiere la participación de la pareja. El IRH recibió financiación de la Oficina de Asuntos de la Población del Departamento de Salud y Servicios Humanos entre 2005 y 2008 para conducir un estudio que demostrara la viabilidad de integrar un enfoque centrado en la pareja en los servicios de planificación familiar e incluir el MDF en la mezcla de métodos para ampliar las opciones y ayudar a sensibilizar a los proveedores respecto de los problemas de las parejas. Este estudio fue conducido en varias clínicas del afiliado Planned Parenthood of San Diego & Riverside Counties del sur de California y Tri-City Health Center, de Fremont, California.

Los resultados demostraron que, aunque fue difícil que los proveedores incorporen un enfoque más centrado en las parejas para todos los métodos, las clínicas eran capaces de integrar fácilmente el MDF en sus servicios. Los consejeros de salud reproductiva que habían sido capacitados y ofrecían el método informaron que les resultaba fácil enseñarlo y los clientes eran receptivos.